NASCAR Race Weekend Central

Keepin’ it Short – Racing the way it ought to be

Keepin’ it Short – Racing the way it ought to be

The modern world of NASCAR national touring series racing has evolved into a high tech, scientific endeavor that involves as much engineering and computer input as it does good old fashioned ingenuity and wrench turning. Fortunately for many race fans that local short tracks still offer a chance to watch people compete who have some technical input but still spend as much time experimenting with things to make their cars go faster. Thursday night at Richmond International Raceway was a celebration of that kind of racing even though one of the Top Guns in the business took the win.

Denny Hamlin, for the fourth year in a row, put on a charity race to raise money for his foundation and in the process shone the spotlight on some of the best Late Model racers in the country. 49 race cars hit the track for practice and qualifying for the event with 14 “celebrity” drivers being guaranteed a spot in the race. That left 22 spots available for the best shoes from local tracks to showcase their abilities and make a run at taking a win from some of the Cup regulars who were in the race. After qualifying was finished Matt McCall, a local racer and engineer for Richard Childress Racing was the fastest car of the bunch.

While McCall’s pole was impressive considering he beat out the likes of Kyle Busch and Hamlin for the top spot, there was an even better story that shook out during the hours leading up to qualifying. At the end of the first practice session of the day for the Late Models, 2005 Whelen All-American National Champion Peyton Sellers had his engine expire. He was the second fastest car in the session but did not have a spare engine at the track to put into his car. In true local racing fashion Sellers contacted his friend Rusty Skewes who has a shop some 20 miles from the race track. Skewes loaned an older engine to Sellers whose crew drove to the shop, picked up the engine, drove back to the track and dropped it in the car just in time for the car to be the last one of the track for qualifying.

While it is somewhat commonplace in the Cup series for race teams to change an engine during a practice day and be back in commission in under an hour, that isn’t something a small race organization pulls off during their normal routines. While Sellers ended up not being competitive in the big race, the fact that his team changed an engine and he was able to put the car into the show was no small feat. It is no wonder that he won a national title with a team like that behind his efforts.

The spirit of cooperation did not end with Sellers’ engine experience. During the red flag that halted the K&N East Series race for rain, Joey Logano stopped by to talk with Travis Pastrana about the Late Model that the X Games star would be piloting later in the evening. As it turns out the car was the steed that Logano had raced the previous year in the charity event. Logano offered Pastrana some encouraging words and a couple of suggestions to try and help the newcomer get the most out of his ride in the charity race.

In the end the night not only showcased what is good about short track racing, it also raised some money for some worthy causes including Cystic Fibrosis, St. Jude’s Hospital, The Children’s Hospital of Richmond and, due to the bad weather over the last few days, Tornado victims across the country. When the evening came to an end, Denny Hamlin had finally taken home a victory in his own event for the first time, but the real winners were the fans and especially the charities that receive donations from the Denny Hamlin Foundation.

Fri : Apr 29 – Batesville Motor Speedway ; Batesville : AR – Mid-South Racing Association
Fri : Apr 29 – Farley Speedway ; Farley : IA – IMCA Modifieds
Fri : Apr 29 – Farley Speedway ; Farley : IA – Open Late Models
Fri : Apr 29 – USA Speedway ; Sterlington : LA – SUPR Late Models
Fri : Apr 29 – Callaway Raceways ; Fulton : MO – United Late Model Association
Fri : Apr 29 – Valley Speedway ; Grain Valley : MO – POWRI Midgets
Fri : Apr 29 – Rocky Top Raceway ; Coal Grove : OH – Midwest Dirt Racing League
Fri : Apr 29 – Outlaw Motor Speedway ; Wainwright : OK – USMTS Modifieds
Fri : Apr 29 – Thunderbird Speedway ; Muskogee : OK – Oil Capital Racing Series
Fri : Apr 29 – Bedford Speedway ; Bedford : PA – Lucas Oil Late Model Dirt Series
Fri : Apr 29 – Lernerville Speedway ; Sarver : PA – All-Star Late Model Series
Fri : Apr 29 – Path Valley Speedway ; Spring Run : PA – PA Sprint Series
Fri : Apr 29 – Williams Grove Speedway ; Mechanicsburg : PA – ARDC Midgets
Fri : Apr 29 – El Paso Speedway Park ; El Paso : TX – Renegade Sprint Car Series
Fri : Apr 29 – Manitowoc Expo Raceway ; Manitowoc : WI – Wisconsin Dirt Late Model Association
Sat : Apr 30 – Mobile International Speedway ; Mobile : AL – Pro Late Models
Sat : Apr 30 – Firebird Raceway ; Chandler : AZ – NHRA Lucas Oil Series
Sat : Apr 30 – I-30 Speedway ; Benton : AR – SUPR Late Models
Sat : Arp 30 – Bakersfield Speedway ; Bakersfield : CA – West Coast Shootout Series
Sat : Apr 30 – Auto Club Speedway ; Fontana : CA – Vintage Auto Racing Association
Sat : Arp 30 – Bakersfield Speedway ; Oildale : CA – California Lightning Sprints
Sat : Apr 30 – Chowchilla Speedway ; Chowchilla : CA – BCRA Midgets
Sat : Apr 30 – Marysville Raceway Park ; Marysville : CA – Golden State Challenge
Sat : Apr 30 – Mazda Raceway at Laguna Seca ; Monterrey : CA – Historic Sportscar Racing West
Sat : Apr 30 – Placerville Speedway ; Placerville : CA – California Sprint Car Civil War Series
Sat : Apr 30 – Thunderbowl Raceway ; Tulare : CA – Taco Bravo Ocean Sprints
Sat : Apr 30 – Thunderbowl Raceway ; Tulare : CA – USAC 360 Sprint Series
Sat : Apr 30 – Colorado National Speedway ; Erie : CO – Englewood Racing Association
Sat : Apr 30 – Waterford Speedbowl ; Waterford : CT – New England Truck Series
Sat : Apr 30 – Volusia Speedway Park ; Barberville : FL – Florida Mini-Sprint Association
Sat : Apr 30 – Road Atlanta ; Braselton : GA – Historic Sportscar Racing East
Sat : Apr 30 – Road Atlanta ; Braselton : GA – V8 Stock Car Road Racing Series
Sat : Apr 30 – West Liberty Raceway ; West Liberty : IA – Open Late Models
Sat : Apr 30 – Avcom Park ; Avon : IL – IMRA TQ Series
Sat : Apr 30 – Lucas Oil Raceway ; Clermont : IN – NHRA Lucas Oil Series
Sat : Apr 30 – Tri-State Speedway ; Haubstad : IN – WoO Sprint Cars
Sat : Apr 30 – Iowa Speedway ; Newton : IA – ChumpCar World Series
Sat : Apr 30 – Great American Dirt Track ; Jetmore : KS – Championship Late Model Association
Sat : Apr 30 – Great American Dirt Track ; Jetmore : KS – MARS DIRTcar Series
Sat : Apr 30 – Great American Dirt Track ; Jetmore : KS – Midwest LateModel Racing Association
Sat : Apr 30 – Great American Dirt Track ; Jetmore : KS – National Championship Racing Association
Sat : Apr 30 – Bluegrass Speedway ; Bardstown : KY – WoO Late Model Series
Sat : Apr 30 – Ark-La-Tex Speedway ; Vivian : LA – Ark-La-Tex Winged Modifieds
Sat : Apr 30 – Beech Ridge Motor Speedway ; Scarboro : ME – PASS Modifieds
Sat : Apr 30 – Beech Ridge Motor Speedway ; Scarboro : ME – PASS North Late Model Series
Sat : Apr 30 – Beech Ridge Motor Speedway ; Scarboro : ME – PASS Sportsman
Sat : Apr 30 – Beech Ridge Motor Speedway ; Scarboro : ME – Pro Four Modfieds of New England
Sat : Apr 30 – Central Missouri Speedway ; Warrensburg : MO – United Late Model Association
Sat : Apr 30 – Lucas Oil Speedway ; Wheatland : MO – POWRI Midgets
Sat : Apr 30 – Lucas Oil Speedway ; Wheatland : MO – United Late Model Association
Sat : Apr 30 – Scotland County Speedway ; Memphis : MO – United Late Model Association
Sat : Apr 30 – Las Vegas Motor Speedway – The Bullring ; Las Vegas : NV – MMRA – Baby Grands
Sat : Apr 30 – The Strip at Las Vegas ; Las Vegas : NV – Super Chevy Show
Sat : Apr 30 – Canaan Speedway ; Canaan : NH – PASS Modifieds
Sat : Apr 30 – Monadnock Speedway ; Winchester : NH – Modified Racing Series of New England
Sat : Apr 30 – Woodhull Raceway ; Woodhull : NY – BRP CanAm Late Model Series
Sat : Apr 30 – Columbus Motor Speedway ; Columbus : OH – Buckeye Super Sprints
Sat : Apr 30 – K-C Raceway ; Chillicothe : OH – All Star Late Model Series
Sat : Apr 30 – Mid America Speedway ; South Coffeyville : OK – Show Me Racing Series
Sat : Apr 30 – West Siloam Speedway ; West Siloam Springs : OK – USMTS Modifieds
Sat : Apr 30 – Cottage Grove Speedway ; Cottage Grove : OR – Northwest Wingless Sprint Tour
Sat : Apr 30 – McKean County Raceway ; East Smethport : PA – United Late Models
Sat : Apr 30 – Roaring Knob Speedway ; Markleysburg : PA – Lucas Oil Late Model Dirt Series
Sat : Apr 30 – Williams Grove Speedway ; Mechanicsburg : PA – Super Sportsmen
Sat : Apr 30 – Battleground Speedway ; Houston : TX – ASCS / Gulf South Region
Sat : Apr 30 – Shady Oaks Speedway ; Goliad : TX – Dwarf Car Series of Texas
Sat : Apr 30 – Texas World Speedway ; Bryan : TX – National Auto Sport Association
Sat : Apr 30 – Miller Motorsports Park ; Salt Lake City : UT – NASCAR Camping World West Series
Sat : Apr 30 – Miller Motorsports Park ; Salt Lake City : UT – SCCA Trans-Am Series
Sat : Apr 30 – Miller Motorsports Park ; Salt Lake City : UT – SCCA World Challenge
Sat : Apr 30 – Virginia Int Raceway ; Danville : VA – Skip Barber National Series
Sat : Apr 30 – Virginia Int Raceway ; Danville : VA – Skip Barber Regional Series
Sat : Apr 30 – Beaver Dam Raceway ; Beaver Dam : WI – Interstate Racing Association
Sat : Apr 30 – Madison Int Speedway ; Oregon : WI – ASA Midwest Tour
Sat : Apr 30 – Plymouth Dirt Track ; Plymouth : WI – Wisconsin Dirt Late Model Association
Sun : May 1 – Firebird Raceway ; Chandler : AZ – NHRA Lucas Oil Series
Sun : May 1 – Yavapai Downs ; Prescott Valley : AZ – AMA Grand National Series
Sun : May 1 – Auto Club Speedway ; Fontana : CA – Vintage Auto Racing Association
Sun : May 1 – Mazda Raceway at Laguna Seca ; Monterrey : CA – Historic Sportscar Racing West
Sun : May 1 – Stafford Motor Speedway ; Stafford Springs : CT – NASCAR Whelen Modified Tour
Sun : May 1 – Road Atlanta ; Braselton : GA – Historic Sportscar Racing East
Sun : May 1 – Road Atlanta ; Braselton : GA – Mazda MX-5 Cup
Sun : May 1 – Salem Speedway ; Salem : IN – ARCA Late Models
Sun : May 1 – Winchester Speedway ; Winchester : IN – CRA Super Series
Sun : May 1 – Iowa Speedway ; Newton : IA – ChumpCar World Series
Sun : May 1 – Great American Dirt Track ; Jetmore : KS – Championship Late Model Association
Sun : May 1 – Great American Dirt Track ; Jetmore : KS – MARS DIRTcar Series
Sun : May 1 – Great American Dirt Track ; Jetmore : KS – Midwest LateModel Racing Association
Sun : May 1 – Monett Speedway ; Monett : MO – USMTS Modifieds
Sun : May 1 – Las Vegas Motor Speedway – The Bullring ; Las Vegas : NV – MMRA – Baby Grands
Sun : May 1 – The Strip at Las Vegas ; Las Vegas : NV – Super Chevy Show
Sun : May 1 – Little Rock Speedway ; Rockingham : NC – INEX Legend Cars
Sun : May 1 – Rockingham Raceway Park ; Rockingham : NC – Allison Legacy Race Series
Sun : May 1 – Millstream Speedway ; Findlay : OH – Michigan Traditional Sprints
Sun : May 1 – Mountain Speedway ; Hazeltown : PA – ATQMRA TQ Midgets
Sun : May 1 – Cycle Ranch ; San Antonio : TX – The Off-Road Championship Series
Sun : May 1 – Texas World Speedway ; Bryan : TX – National Auto Sport Association
Sun : May 1 – Miller Motorsports Park ; Salt Lake City : UT – SCCA Trans-Am Series
Sun : May 1 – Miller Motorsports Park ; Salt Lake City : UT – SCCA World Challenge
Sun : May 1 – Thunder Road International Speedbowl ; Barrie : VT – ACT US Tour
Sun : May 1 – Virginia International Raceway ; Danville : VA – Skip Barber National Series
Sun : May 1 – Virginia International Raceway ; Danville : VA – Skip Barber Regional Series
Sun : May 1 – Madison International Speedway ; Oregon : WI – ASA Midwest Tour
Mon : May 2 – Watkins Glen International ; Watkins Glen : NY – National Auto Sport Association
Tue : May 3 – Watkins Glen International ; Watkins Glen : NY – National Auto Sport Association
Thu : May 5 – Heart O Texas Speedway ; Waco : TX – USMTS Modifieds

Share this article

Sign up for the Frontstretch Newsletter

A daily email update (Monday through Friday) providing racing news, commentary, features, and information from Frontstretch.com
We hate spam. Your email address will not be sold or shared with anyone else.

Sign up for the Frontstretch Newsletter

A daily email update (Monday through Friday) providing racing news, commentary, features, and information from Frontstretch.com

Frontstretch